RICHMOND, Virginia – A medida que entre en vigencia una nueva moratoria sobre los cortes de servicios públicos, a algunos residentes de Virginia también se les cancelarán sus facturas vencidas.

El gobernador Ralph Northam firmó un presupuesto revisado el miércoles , activando una prohibición indefinida de las desconexiones de agua y electricidad. La solución a más largo plazo llega después de que un mosaico de extensiones de la moratoria expiró a principios de octubre, dejando temporalmente vulnerables a algunos clientes.

El portavoz de la Comisión de Corporaciones Estatales, Ken Schrad, dijo que no sabe de ninguna empresa de servicios públicos que la SCC regule que reanudara los cierres durante el lapso temporal de las protecciones, aunque ha escuchado ejemplos anecdóticos de que las autoridades locales de agua cortaron el servicio. Schrad dijo que la Asamblea General amplió la última moratoria para aplicarla también a estos proveedores.

Además de esas protecciones, la senadora Jennifer McClellan (D-Richmond) dijo que los clientes con facturas atrasadas con más de 60 días de vencimiento serán priorizados para la condonación de deudas. Si queda dinero después de eso, dijo que se considerarán más clientes.

A diferencia de otros programas de ayuda de COVID-19, Schrad dijo que las personas no pueden solicitar directamente al estado. En cambio, las empresas de servicios públicos solicitarán fondos al SCC y los distribuirán a los clientes a partir de entonces.

McClellan dijo que las empresas de servicios públicos individuales pueden establecer criterios de elegibilidad adicionales, como exigir a los clientes que declaren que sus dificultades financieras fueron causadas por COVID-19. Con esto en mente, dijo que lo mejor que las personas pueden hacer es comunicarse directamente con su proveedor para preguntarle sobre el alivio.

“No queríamos tener una ‘talla única’ para la situación de cada cliente, por lo que es importante que llame a su empresa de servicios públicos y busque los mejores arreglos para usted”, dijo McClellan. “Brindamos suficiente flexibilidad para ayudar a la mayor cantidad de personas posible”.

Todavía no está claro si los $ 100 millones en Fondos de Ayuda para el Coronavirus (CRF) que sustentan el programa serán suficientes para todos los necesitados.

Schrad dijo que, en julio de 2020, los habitantes de Virginia debían más de $ 184 millones en facturas de servicios públicos vencidas. Schrad dijo que la SCC no tendrá un número actualizado hasta que las empresas presenten solicitudes por su parte de los fondos. Dijo que deben entregarse el 30 de noviembre.

Schrad dijo que el fondo de $ 100 millones está destinado a cubrir todas las empresas de servicios públicos excepto Dominion Energy, el mayor proveedor de electricidad de Virginia. La Asamblea General exige que Dominion utilice los beneficios excedentes para la condonación de deudas.

Rayhan Daudani, portavoz de Dominion, dijo que la compañía planea distribuir 125 millones de dólares en alivio de la deuda. Dijo que más de 254.000 de sus 2,5 millones de clientes en Virginia son elegibles.

Daudani dijo que los pagos vencidos acumulados antes del 30 de septiembre serán cancelados. La deuda adquirida después de eso aún deberá ser pagada por los clientes, agregó.

Según el presupuesto aprobado recientemente, McClellan dijo que las empresas de servicios públicos también deben ofrecer un plan de pago de hasta 24 meses para los clientes que enfrentan una deuda creciente una vez que expire la prohibición de desconexiones. Dijo que la moratoria terminará 60 días después de que termine el estado de emergencia, a menos que el gobernador Northam decida hacerlo antes.

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