An activists rally against the decriminalization of abortion as lawmakers debate its legalization, outside Congress in Buenos Aires, Argentina, Tuesday, Dec. 29, 2020. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

BUENOS AIRES, Argentina – El Senado de Argentina aprobó una ley que legaliza el aborto electivo en la patria del Papa Francisco el miércoles temprano después de una sesión maratónica de 12 horas, una victoria para el movimiento de mujeres que ha estado luchando por la derecha durante décadas.

La votación significa que el aborto estará legalizado hasta la semana 14 de embarazo, y también será legal después de ese tiempo en casos de violación o peligro para la vida de la madre. Tendrá repercusiones en un continente donde el procedimiento es mayoritariamente ilegal.

La medida, que fue aprobada 38-29 con una abstención, ya fue aprobada por la Cámara de Diputados de Argentina y cuenta con el apoyo del presidente Alberto Fernández, lo que significa que la votación del Senado fue su último obstáculo.

“El aborto seguro, legal y gratuito es ahora la ley”, tuiteó Fernández después de la votación, y señaló que había sido una promesa electoral.

“Hoy somos una sociedad mejor que expande los derechos de las mujeres y garantiza la salud pública”, agregó.

Argentina es el país latinoamericano más grande en legalizar el aborto y la votación fue seguida de cerca. Con las excepciones de Uruguay, Cuba, Ciudad de México, el estado mexicano de Oaxaca, las Antillas y la Guayana Francesa, el aborto sigue siendo en gran parte ilegal en toda la región.

Afuera del Senado, se reunieron activistas a favor y en contra del aborto, y los partidarios del proyecto de ley vistieron el color verde que representa su movimiento por el derecho al aborto. Los partidarios agitaron banderas verdes mientras la vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner, quien presidió el debate, anunció el resultado gritando “¡aborto legal en el hospital!” a medida que se aprobó la medida.

Argentina hasta ahora ha penalizado a las mujeres y a quienes las ayudan a abortar. Las únicas excepciones fueron los casos de violación o un riesgo para la salud de la madre, y los activistas se quejan de que incluso estas excepciones no se respetan en algunas provincias.

Antes de la votación, la conferencia del obispo católico romano había denunciado lo que llamó una “obsesión febril por instalar el aborto”.

Apenas unas horas antes de que comenzara la sesión del Senado el martes, el Papa intervino y tuiteó: “El Hijo de Dios nació como un paria, para decirnos que todo paria es un hijo de Dios. Vino al mundo como cada niño llega al mundo, débil y vulnerable, para que podamos aprender a aceptar nuestras debilidades con tierno amor ”.

Después de la votación, los obispos emitieron un comunicado diciendo que la medida “profundizará aún más las divisiones en nuestro país” y dijeron que lamentaban que el liderazgo del país estuviera distante del sentimiento pro-vida dominante en todo el país.

El grupo Pro-Life Unity dijo que la fecha sería recordada “como uno de los días más macabros de la historia reciente”.

Los legisladores argentinos rechazaron un proyecto de ley anterior sobre el aborto en 2018, pero esta vez fue respaldado por el gobierno de centro izquierda. Sin embargo, el resultado todavía se consideraba incierto. Eso se debió en parte al hecho de que los partidos políticos, incluido el movimiento peronista gobernante, dieron a sus legisladores libertad para votar como quisieran. Dos de los 72 senadores estaban ausentes y 43 de los 70 senadores restantes eran hombres.

El movimiento feminista de Argentina ha estado exigiendo el aborto legal durante más de 30 años y los activistas dicen que la aprobación del proyecto de ley podría marcar un hito en América Latina, donde la influencia de la Iglesia Católica Romana ha dominado durante mucho tiempo.

Amnistía Internacional celebró la votación como “una inspiración para que otros países de la región y del mundo avancen en el reconocimiento del acceso al aborto legal y seguro”.

También fuera de la legislatura, un grupo que llama a sus miembros “defensores de las dos vidas” montó un altar con un crucifijo debajo de una carpa azul.

Los opositores al proyecto de ley, separados por una barrera de sus partidarios, vieron con tristeza cómo se desarrollaba la votación.

“Estos políticos no representan a la mayoría”, dijo la opositora Luciana Prat, con una bandera argentina que le cubre los hombros. “En todas las encuestas, la gente está en contra de esto”.

Los partidarios dijeron que el proyecto de ley busca erradicar los abortos clandestinos que han causado más de 3.000 muertes en el país desde 1983, según cifras de las autoridades.

Además de permitir el aborto dentro de las primeras 14 semanas de embarazo, la legislación permite la interrupción anticipada de un embarazo si fue el resultado de una violación o si la vida o la salud de la persona están en peligro.

Permitirá la negativa consciente a participar en un aborto para los profesionales de la salud y las instituciones médicas privadas en las que todos los médicos se oponen al procedimiento. Pero deberán derivar a la mujer a otro centro médico. La objeción de conciencia tampoco puede reclamarse si la vida o la salud de una mujer embarazada están en peligro.

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