Biden presenta al director de escuelas de Connecticut, Miguel Cardona

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El presidente electo Joe Biden eligió a Miguel Cardona, el comisionado de educación de Connecticut y ex maestro de escuela pública, para servir como secretario de educación.

Biden presentó formalmente a Cardona como su elección para Secretario de Educación el miércoles por la tarde y reafirmó su compromiso de reabrir las escuelas de manera segura.

“A principios del próximo año, presentaré al Congreso nuestros planes para lo que viene a continuación. Eso incluye fondos para mantener a los educadores en el trabajo tal como lo hicimos durante la Ley de Recuperación que salvó 400,000 empleos educativos ”, dijo Biden. “E incluye pedirle al Congreso que proporcione los fondos necesarios para que podamos lograr un objetivo ambicioso pero factible: abrir de manera segura la mayoría de las escuelas al final de nuestros primeros 100 días”.

El presidente electo también enfatizó la necesidad de “pagar finalmente a los maestros lo que se merecen” y se comprometió a “duplicar el número de psicólogos, consejeros, enfermeras y trabajadores sociales escolares” en las escuelas.

Señaló que su administración planea introducir una serie de políticas para proporcionar una educación superior más asequible, incluida la posibilidad de que cualquiera pueda asistir a un colegio comunitario. Biden también dijo que los colegios y universidades públicas serán gratuitas para las familias que ganen menos de $ 125,000 al año. Otras iniciativas incluyen recortar los pagos de préstamos estudiantiles para aquellos que utilizan el pago basado en los ingresos y “perdonar inmediatamente $ 10,000 en deuda estudiantil” durante la pandemia.

Al presentar a Cardona como su nominado, Biden dijo que “comprende las raíces profundas de la inequidad”, así como “el poder transformador que proviene de invertir en la educación pública”.

Cardona fue nombrado para el puesto de educación superior en Connecticut solo unos meses antes de que estallara la pandemia de COVID-19 en marzo. Cuando las escuelas pasaron al aprendizaje remoto , se apresuró a entregar más de 100,000 computadoras portátiles a estudiantes de todo el estado. Desde entonces, sin embargo, ha presionado cada vez más a las escuelas para que vuelvan a abrir, diciendo que es perjudicial mantener a los estudiantes en casa.

Si se confirma, su primera tarea será expandir ese esfuerzo en todo el país. Biden se ha comprometido a reabrir la mayoría de las escuelas estadounidenses al final de sus primeros 100 días en el cargo. Biden promete nuevas pautas federales sobre decisiones de apertura de escuelas y un esfuerzo del Departamento de Educación a “gran escala” para identificar y compartir las mejores formas de enseñar durante una pandemia.

Cardona, de 45 años, se crió en un proyecto de vivienda en Meriden, Connecticut, y pasó por las escuelas públicas de la ciudad antes de regresar a trabajar como maestro de cuarto grado en el distrito en 1998. A los 28 años, se había convertido en el director más joven de la estado antes de ascender hasta el superintendente asistente del distrito.

Como educador, ha dedicado su trabajo a mejorar la educación de los estudiantes del idioma inglés y a cerrar las brechas de rendimiento entre los estudiantes de color y sus compañeros blancos. Ambos temas han sido luchas perennes en Connecticut, que durante décadas ha tenido una de las brechas de logros más amplias de la nación.

La tesis doctoral de Cardona en la Universidad de Connecticut examinó cómo impulsar la “voluntad política” para cerrar las brechas entre los estudiantes que están aprendiendo inglés y sus compañeros. Es un problema personal para Cardona, quien ha dicho que ingresó al jardín de infantes solo hablando español y tuvo dificultades para aprender inglés.

Fue elegido para ayudar a liderar un grupo de trabajo estatal de 2011 que estudió cómo cerrar las brechas de aprendizaje en Connecticut y emitió docenas de recomendaciones. En una actualización sobre el trabajo en febrero, Cardona dijo que las brechas del estado se han ido cerrando pero no lo suficientemente rápido. Al ritmo actual de progreso, dijo, se necesitaría hasta 2060 para borrar las disparidades.

La pandemia solo ha aumentado sus preocupaciones sobre la desigualdad educativa. En un mensaje de video de septiembre a los maestros de educación especial, dijo que la pandemia ha “agravado aún más las brechas en el rendimiento. Ustedes son los tenientes en esa batalla para cerrar esas brechas “.

Esas preocupaciones impulsaron su trabajo con el gobernador demócrata Ned Lamont para proporcionar computadoras y dispositivos inalámbricos de Internet a los estudiantes de todo el estado. En diciembre, Connecticut dijo que se había convertido en el primer estado en distribuir computadoras portátiles a todos los estudiantes que las necesitaban.

Pero eso no es suficiente, ha dicho Cardona. Recientemente, llamó la atención sobre los nuevos datos estatales que muestran que los estudiantes que están aprendiendo en línea han perdido el doble de días de clase que los que asisten a la escuela en persona. Los datos también mostraron que los estudiantes con grandes necesidades, incluidos los que aprenden inglés, tienen muchas más probabilidades de ser considerados ausentes crónicamente este año escolar.

Durante el verano, cuando las escuelas estaban elaborando planes para reabrir, Cardona instó a todas las escuelas a brindar instrucción en persona a todos los estudiantes. Los datos estatales recientes muestran que pocos estudiantes aprendieron completamente en persona en octubre y noviembre. Pero incluso cuando los casos de virus aumentaron en el otoño, Cardona presionó a más escuelas para que reabrieran, diciendo que no había evidencia de transmisión en las escuelas.

“Nuestra posición siempre ha sido cuando puedes llevar a los estudiantes al aula, esa es la mejor opción”, dijo Cardona a los legisladores estatales en octubre. “No hay reemplazo para esa experiencia en el aula con un maestro”.

Su posición a veces lo ha puesto en desacuerdo con los sindicatos de maestros, que han pedido que se cierren los edificios escolares hasta que se cumplan las medidas de seguridad, y también con algunos padres que dicen que se debería ordenar la apertura de las escuelas. Cardona ha buscado equilibrar sus intereses presionando por la reapertura sin obligarla.

A pesar de su conflicto ocasional con él, una coalición de sindicatos de educación de Connecticut anteriormente apoyó su candidatura como secretario de educación de Biden. En una declaración del 18 de diciembre, la coalición dijo que Cardona ha sido probado por la pandemia y “sería una fuerza positiva para la educación pública”.

“Si bien este desafío ha sido un camino difícil, y muchos problemas siguen sin resolverse, los maestros y el personal de apoyo escolar han apreciado su apertura y colaboración”, escribió el grupo.

Cardona también fue respaldada por el Caucus Hispano del Congreso , que ha presionado a Biden para que designe a más latinos para puestos en el Gabinete. En una carta a Biden este mes, el grupo citó los logros de Cardona y dijo que “comprende completamente los desafíos que enfrentan los estudiantes de inglés como segundo idioma (ESL), los latinos y otros estudiantes de minorías en las aulas de Estados Unidos”.

Los planes educativos de Biden también incluyen medidas que se alinean con los intereses de Cardona. El demócrata se ha comprometido a triplicar los fondos federales del Título I para las escuelas más necesitadas para garantizar que “el futuro de ningún niño esté determinado por su código postal, los ingresos de los padres, la raza o la discapacidad”. Biden también propone un preescolar gratuito y políticas destinadas a hacer que las escuelas y la fuerza docente de la nación sean más diversas.

En diciembre, Connecticut dijo que se había convertido en el primer estado que requería que las escuelas secundarias ofrecieran cursos sobre estudios negros y latinos. Cardona elogió la medida y dijo que “las identidades importan”.

“El hecho es que el contenido más inclusivo y culturalmente relevante en las aulas conduce a una mayor participación de los estudiantes y mejores resultados para todos”, dijo en un comunicado.

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