WASHINGTON – La administración Biden anunció el jueves una serie de acciones ejecutivas destinadas a abordar la violencia con armas de fuego, incluida una nueva regla que combate las “armas fantasma” y la publicación de una legislación de “bandera roja” para que los estados la adopten.

“La violencia con armas de fuego en este país es una epidemia y una vergüenza internacional”, dijo Biden durante unas declaraciones en la Casa Blanca. “Ya sea que el Congreso actúe o no, haré todo lo posible para proteger al pueblo estadounidense”.

Saludando a las familias de las víctimas de la violencia con armas de fuego y a los activistas, les aseguró: “Estamos absolutamente decididos a hacer un cambio”.

Su anuncio del jueves cumple una promesa que hizo Biden el mes pasado de tomar lo que denominó “medidas de sentido común” inmediatas para abordar la violencia armada, después de que una serie de tiroteos masivos atrajeron una renovada atención sobre el tema. Su anuncio se produjo el mismo día que otro tiroteo, este en Carolina del Sur, donde murieron cinco personas.

Su anuncio subraya las limitaciones del poder ejecutivo de Biden para actuar sobre las armas. Incluyen medidas para endurecer las regulaciones sobre armas caseras y proporcionar más recursos para la prevención de la violencia armada, pero no cumplen con la amplia agenda de control de armas que Biden presentó en la campaña electoral.

Biden se ha enfrentado a una presión cada vez mayor para actuar sobre el control de armas después de una serie de tiroteos masivos en los EE. UU. En las últimas semanas, pero la Casa Blanca ha enfatizado repetidamente la necesidad de una acción legislativa sobre las armas.

Si bien la Cámara aprobó un proyecto de ley de verificación de antecedentes el mes pasado, las medidas de control de armas enfrentan escasas perspectivas en un Senado dividido equitativamente, donde los republicanos permanecen casi unificados contra la mayoría de las propuestas.

Biden está endureciendo las regulaciones de los compradores de “armas fantasma”, armas de fuego caseras que generalmente se ensamblan a partir de piezas y se muelen con una máquina cortadora de metales y, a menudo, carecen de números de serie para rastrearlas. Es legal construir un arma en una casa o un taller y no existe un requisito federal para una verificación de antecedentes. El objetivo es “ayudar a detener la proliferación de estas armas de fuego”, según la Casa Blanca.

El Departamento de Justicia emitirá una regla propuesta destinada a controlar las armas fantasma dentro de los 30 días, aunque los detalles de la regla no se publicaron de inmediato.

Una segunda regla propuesta, que se espera dentro de 60 días, endurecerá las regulaciones sobre los soportes estabilizadores de pistola, como el que utilizó el tirador de Boulder, Colorado, en un alboroto el mes pasado que dejó 10 muertos. La regla designará las pistolas que se usen con tirantes estabilizadores como rifles de cañón corto, que requieren una licencia federal para poseerlos y están sujetos a un proceso de solicitud más exhaustivo y a un impuesto de 200 dólares.

Sin embargo, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el mes pasado que también se producirían acciones ejecutivas sobre las armas, y las calificó como “una de las palancas que podemos usar” para abordar la violencia con armas de fuego.

Como parte de las acciones ejecutivas de Biden, hará que la AFT y el Departamento de Justicia emitan un informe anual sobre el tráfico de armas de fuego. El último informe se emitió en 2000 y no tiene en cuenta cosas como “armas fantasma” según la administración Biden.

Algunos estados, como California, han promulgado leyes en los últimos años para exigir que los números de serie estén estampados en las armas fantasma.

El componente crítico en la construcción de un arma imposible de rastrear es lo que se conoce como el receptor inferior, una pieza típicamente hecha de metal o polímero. Un receptor sin terminar, a veces denominado “receptor del 80 por ciento”, se puede comprar legalmente en línea sin números de serie u otras marcas en él, sin necesidad de licencia.

Un pistolero que mató a su esposa y a otras cuatro personas en el norte de California en 2017, a quien se le había prohibido poseer armas de fuego, construyó las suyas propias para eludir la orden judicial antes de su allanamiento. Y en 2019, un adolescente usó una pistola casera para disparar fatalmente a dos compañeros de clase y herir a otros tres en una escuela en los suburbios de Los Ángeles.

Para contrarrestar la violencia comunitaria, la administración de Biden trabajará con cinco agencias federales para realizar cambios que reduzcan la fuerza. También destacó que el American Jobs Plan incluirá una inversión de $ 5 mil millones durante ocho años en programas de intervención de violencia comunitaria.

El departamento también comenzará a proporcionar más datos sobre el tráfico de armas de fuego, comenzando con un nuevo informe completo sobre el tema. La administración dice que eso no se ha hecho en más de dos décadas.

Biden también nominó a David Chipman, un exagente federal y asesor del grupo de control de armas Giffords, como director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

La administración Biden también hará inversiones en programas de intervención de violencia comunitaria, que tienen como objetivo reducir la violencia con armas de fuego en las comunidades urbanas, en cinco agencias federales.

Los funcionarios dijeron que las acciones ejecutivas fueron “pasos iniciales” completados durante las primeras semanas de Garland en el trabajo y es posible que se produzcan más.

Actualmente, la ATF está dirigida por una directora en funciones, Regina Lombardo. Los defensores del control de armas han enfatizado la importancia de esta posición para hacer cumplir las leyes de armas, y Chipman seguramente ganará elogios de este grupo. Durante su tiempo como asesor principal de políticas de Giffords, dedicó un esfuerzo considerable a impulsar una mayor regulación y aplicación de las armas fantasma, cambios en el sistema de verificación de antecedentes y medidas para reducir el tráfico de armas de fuego ilegales.

Chipman pasó 25 años como agente en la ATF, donde trabajó para detener una red de traficantes que enviaba armas de fuego ilegales de Virginia a Nueva York, y sirvió en el equipo SWAT de la ATF. Chipman es dueño de armas.

Es un experto en explosivos y formó parte del equipo involucrado en la investigación del atentado de Oklahoma City y el primer atentado del World Trade Center. También estuvo involucrado en la investigación de una serie de atentados con bombas en iglesias en Alabama en la década de 1990. Se retiró de la ATF en 2012.

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