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Alabama hace historia y ejecuta por primera vez en EE.UU. a un preso con gas nitrógeno

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Alabama ejecutó este jueves al preso Kenneth Eugene Smith asfixiándolo con gas nitrógeno, un método nunca antes probado y que desencadenó una serie de protestas por distintas organizaciones.

A Smith, condenado a muerte por asesinar a una mujer por encargo en 1988, le declararon muerto a las 20:25 hora local tras haber inhalado el gas nitrógeno a través de una máscara y haberse quedado sin oxígeno.

La ejecución de Smith estuvo precedida por meses de batallas legales sobre si era constitucional utilizar hipoxia de nitrógeno en la pena capital, ya que no se sabía que el método se hubiera utilizado antes en un entorno penitenciario

Los funcionarios penitenciarios de Alabama mantuvieron en secreto para el público muchos de los detalles sobre cómo llevarían a cabo el nuevo método, situación que despertó distintas reacciones en el preámbulo de la pena capital, al grado de que la ONU hizo una recomendación para llevar a cabo dicho procedimiento.

Incluso, el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos declaró semanas atrás que este método, nunca antes utilizado, podría constituir tortura u otros tratos crueles, inhumanos o degradantes, y pidió que se suspendiera.

Sin embargo, autoridades estatales y la misma Corte Suprema avalaron el método, por lo que Smith, de 58 años, fue ejecutado tal como se tenía previsto en el Centro Correccional William C. Holman en Atmore.

Además, ante la ola de crítica, el fiscal general de Alabama, Steve Marshall, había defendido el protocolo del estado y anteriormente había calificado la hipoxia por nitrógeno como “el método de ejecución más indoloro y humano conocido por el hombre”.

Incluso, el estado argumentó que el tribunal de distrito escuchó a al menos un centenar de expertos y no estaban convencidos de que el método pudiera provocar un nivel inaceptable de dolor antes de la muerte.

Aún con ello, según cita The Washington Post, el exgobernador de Alabama, Don Siegelman, también pidió a la gobernadora Kay Ivey que detuviera la ejecución de Smith. Siegelman fue uno de los que señalaron que Smith no habría sido ejecutado si hubiera sido juzgado según los estándares modernos.

“Así que aquí estamos en Alabama a punto de ejecutar a Kenneth Eugene Smith, quien fue sentenciado a muerte, no por un jurado, como exige la Constitución de Estados Unidos, sino por un juez, una práctica prohibida en Alabama”, dijo Siegelman en su momento.

Cabe mencionar que los funcionarios de Alabama habían intentado previamente, sin éxito, ejecutar a Smith mediante inyección letal en 2022, sin embargo, el equipo médico encargado no logró encontrar la vena del hombre, por lo que se decidió aplazar la condena.

Según distintos reportes, los estados que todavía utilizan la pena de muerte han tenido dificultades para obtener medicamentos para inyección letal, y los legisladores y funcionarios penitenciarios han adoptado métodos alternativos como opciones de respaldo.

Alabama, Mississippi y Oklahoma han aprobado la hipoxia por nitrógeno, sin embargo, hasta hoy, nunca se había llevado a la práctica.

La hipoxia por nitrógeno es descrita por especialistas como un procedimiento en el cual nitrógeno puro o en una concentración lo suficientemente elevada resulta letal al inhalarse al provocar asfixia.

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