Un vehículo recreativo estacionado en las calles desiertas del centro de Nashville explotó temprano en la mañana de Navidad, provocando cortes generalizados de comunicaciones que destruyeron los sistemas de emergencia de la policía y suspendieron los viajes de vacaciones en el aeropuerto de la ciudad. Las autoridades dijeron que creen que la explosión fue intencional.

La policía estaba respondiendo a un informe de disparos el viernes cuando se encontraron con la casa rodante con una advertencia grabada de que una bomba detonaría en 15 minutos, dijo el jefe de policía de Metro Nashville, John Drake. La policía evacuó los edificios cercanos y llamó al escuadrón de bombas. El RV explotó poco después, dijo Drake.

“El ataque de esta mañana a nuestra comunidad tenía la intención de crear caos y miedo en esta temporada de paz y esperanza. Pero los habitantes de Nashville han demostrado una y otra vez que el espíritu de nuestra ciudad no se puede romper ”, dijo el alcalde John Cooper en una conferencia de prensa después de emitir un toque de queda para el área.

La policía dijo que aún no conocen el motivo o el objetivo, y Drake señaló que los funcionarios no habían recibido ninguna amenaza antes de la explosión.

Dos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dijeron a The Associated Press que se encontraron restos humanos cerca de la explosión. No estaba claro cómo los restos estaban relacionados con la explosión o si podrían pertenecer a la persona que se cree que es responsable o una víctima. Los funcionarios no pudieron discutir públicamente una investigación en curso y hablaron con AP bajo condición de anonimato.

“Hemos encontrado tejido que creemos que podrían ser restos, pero lo examinaremos y le avisaremos en ese momento”, dijo Drake, y agregó que la policía no pudo decir si potencialmente provino de alguien dentro de la casa rodante.

Tres personas llevadas a hospitales del área para recibir tratamiento estaban en condición estable el viernes por la noche, dijo Cooper.

El video de vigilancia publicado en una cuenta de Twitter el viernes que parecía estar al otro lado de la calle de la explosión capturó la advertencia emitida por el RV, “… si puede escuchar este mensaje, evacue ahora”, segundos antes de la explosión.

La explosión envió humo negro y llamas desde el corazón de la escena turística del centro de Nashville, un área repleta de restaurantes, tiendas y restaurantes. Los edificios temblaron y las ventanas destrozaron las calles lejos de la explosión cerca de un edificio propiedad de AT&T que se encuentra a una cuadra de la torre de oficinas de la compañía, un hito en el centro de la ciudad.

“No sabemos si eso fue una coincidencia o si esa fue la intención”, dijo el vocero policial Don Aaron. Dijo anteriormente que algunas personas fueron llevadas al recinto central del departamento para ser interrogadas, pero se negó a dar detalles.

AT&T dijo que el edificio afectado es la oficina central de una central telefónica, con equipos de red en ella. La explosión interrumpió el servicio, pero la compañía se negó a decir cuán generalizados fueron los cortes.

“El servicio para algunos clientes en Nashville y las áreas circundantes puede verse afectado por daños en nuestras instalaciones por la explosión de esta mañana. Estamos en contacto con las fuerzas del orden y trabajando de la manera más rápida y segura posible para restaurar el servicio ”, dijo un portavoz Jim Greer, en un comunicado enviado por correo electrónico.

El sitio de interrupciones de AT&T mostró problemas de servicio en el centro de Tennessee y Kentucky. Varias agencias policiales informaron que sus sistemas 911 estaban inactivos debido a la interrupción, incluido el condado de Knox, hogar de Knoxville, a unas 180 millas (290 kilómetros) al este de Nashville.

La Administración Federal de Aviación detuvo temporalmente los vuelos desde el Aeropuerto Internacional de Nashville debido a problemas de telecomunicaciones asociados con la explosión.

El FBI tomará la iniciativa en la investigación, dijo el portavoz de la agencia Joel Siskovic. Los investigadores federales de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos también estaban en el lugar. El FBI es la principal agencia de aplicación de la ley responsable de investigar los delitos federales, como violaciones de explosivos y actos de terrorismo.

Un hombre de Filadelfia que se hospedaba en un hotel cercano dijo que cuando escuchó la explosión, supo que no era inofensiva.

“Tratamos de racionalizarlo diciendo que fue un terremoto o algo así, pero era obvio que no fue un terremoto”, dijo Joseph Fafara.

Cuando fue a ver los daños, ya se habían colocado barricadas policiales.

Buck McCoy, que vive cerca del área, publicó videos en Facebook que muestran agua cayendo por el techo de su casa. Las alarmas suenan de fondo junto con los gritos de personas en peligro. Un incendio es visible en la calle afuera.

McCoy dijo que escuchó disparos 15 minutos antes de que la explosión sacudiera su edificio, incendiara autos en la calle y destrozara árboles.

“Todas mis ventanas, todas y cada una de ellas volaron a la habitación de al lado. Si hubiera estado allí, habría sido horrible ”, dijo.

“Se sintió como una bomba. Fue así de grande ”, dijo a The Associated Press.

El presidente Donald Trump ha sido informado, según el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere. El Departamento de Justicia de EE. UU. Dijo que el fiscal general interino Jeff Rosen también fue informado y ordenó que todos los recursos del departamento estén disponibles para ayudar con la investigación.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, dijo en Twitter que el estado proporcionaría los recursos necesarios “para determinar qué sucedió y quién fue el responsable”.

La Cruz Roja Estadounidense de Tennessee anunció que estaba trabajando con los funcionarios para abrir un refugio para las víctimas.

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