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explican la profunda transformación de Taiwán de un país pobre y autoritario a una próspera democracia

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Taiwán ha protagonizado dos “milagros” en su corta historia como país independiente.

El más conocido es el económico: pasó de ser una isla dedicada a la agricultura a una potencia global en tecnología.

Y en paralelo, el “milagro” político: evolucionó de una sangrienta dictadura militar a una de las democracias más íntegras y transparentes de Asia y el mundo, lo que permitió este sábado a los taiwaneses elegir con libertad a su nuevo presidente, William Lai.

Pero, ¿cómo ha llegado Taiwán hasta aquí?

Antes de analizarlo, vamos a dar un brevísimo repaso a su historia hasta 1949.

Situada unos 160 kilómetros de la costa del sureste de China y con un tamaño de algo más de una tercera parte de Cuba, esta isla fue habitada durante siglos por tribus indígenas y bautizada como Formosa (hermosa) por exploradores portugueses en el siglo XVI.

Se integró en el imperio chino desde el siglo XVII hasta que Japón se la anexionó en 1895 y la gobernó en las siguientes décadas.

Tras la derrota nipona en la Segunda Guerra Mundial en 1945, retornó a China bajo el mando del partido nacionalista Kuomintang (KMT) del general Chiang Kai-shek.

Cuando los comunistas de Mao Zedong ganaron la guerra civil china en 1949, el derrotado Chiang y lo que quedaba del Kuomintang huyeron a Formosa, donde se proclamaron como el gobierno legítimo chino, instauraron un régimen dictatorial y denominaron al país República de China, su nombre oficial hasta hoy.

Estas son las 5 claves del desarrollo político y económico que, desde entonces, ha logrado Taiwán.

1- Reformas agrarias e industrialización

La derrota del KMT en 1949 fue todo un shock demográfico para Taiwán, que vio aumentar su población un 25% en un solo año.

Desde la China continental llegaron en masa a la isla unos 2 millones de personas, entre ellas 600.000 soldados.

Por entonces su producto interno bruto per cápita era inferior a US$1.500, comparable al de algunas naciones africanas.

Su economía estaba enfocada casi por completo a la agricultura como herencia de la colonización japonesa, que usaba a Formosa como un importante granero para su agresiva expansión colonial de la primera mitad del siglo XX.

Pero la productividad era limitada: la mayoría de campesinos trabajaban como jornaleros y el 10% de los propietarios poseían el 60% de las tierras cultivables.

El régimen del “generalísimo” Chiang Kai-shek emprendió en esa década una reforma agraria radical en la que sustrajo parcelas de tierra a los dueños de más de 3 hectáreas y se las otorgó a pequeños agricultores.

Con el incentivo de poseer su propio terreno, los nuevos propietarios invirtieron progresivamente en mejores sistemas de riego, equipos mecanizados y fertilizantes.

Así, en la década de 1960 se duplicó el valor de la producción agrícola de Taiwán, que se convirtió en un importante exportador de arroz, azúcar, plátanos o té.

Entonces llegó el siguiente paso: con los réditos de las exportaciones agrícolas, el régimen puso su foco en la industrialización del país para reemplazar bienes importados por productos de fabricación local.

“El despegue del crecimiento del PIB respondió a la creciente economía exportadora de Taiwán, que pasó de la agricultura a fabricar bienes de consumo como bicicletas, muñecas, juguetes, zapatos o ropa, el tipo de cosas por las que el país se hizo conocido en los años 80 y 90”, explica a BBC Mundo el historiador estadounidense de origen taiwanés James Lin, de la Universidad de Washington.

Y, para atraer inversores extranjeros, el gobierno gravó las importaciones, incentivó fiscalmente a las empresas que vendieran al exterior y creó en 1966 la primera zona procesadora de exportaciones de Taiwán con parcelas, energía y mano de obra cualificada baratas.

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