Juegos Olímpicos de Tokio se pospusieron oficialmente hasta 2021

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El COI anunció el martes el primer aplazamiento de los Juegos Olímpicos de verano, cediendo ante la realidad de una pandemia de coronavirus que está cerrando la vida diaria en todo el mundo y haciendo planes para una reunión mundial masiva en Julio una imposibilidad virtual.

El Comité Olímpico Internacional dijo que los Juegos de Tokio “deben reprogramarse para una fecha posterior a 2020, pero no más tarde del verano de 2021, para salvaguardar la salud de los atletas, todos los involucrados en los Juegos Olímpicos y la comunidad internacional”.

Fue un anuncio visto como una certeza, ya que la presión aumentaba de los atletas nerviosos, las organizaciones deportivas y los comités olímpicos nacionales, todos enfrentando la realidad de que los horarios de entrenamiento y calificación, por no mencionar los protocolos antidopaje internacionales, se habían roto sin posibilidad de reparación.

El cuatro veces campeón olímpico de hockey Hayley Wickenheiser, el primer miembro del COI en criticar la reticencia del cuerpo a posponer, lo llamó el “mensaje que los atletas merecían escuchar”.

“Para todos los atletas: respire, reagrupe, cuídese y cuide a sus familias. Tu tiempo llegará ”, escribió en Twitter.

El presidente del COI, Thomas Bach, y el primer ministro japonés, Abe Shinzo, se reunieron por teléfono el martes por la mañana, y ellos, junto con un puñado de ejecutivos del COI y el comité organizador de Japón, acordaron hacer la llamada.

Otras Olimpiadas – 1916, 1940 y 1944 – han sido canceladas debido a la guerra, pero ninguna ha sido pospuesta por ninguna razón, y mucho menos un virus renegado que ha representado más de 375,000 casos en todo el mundo, con números que crecen exponencialmente. Los Juegos de Tokio todavía se llamarían los Juegos Olímpicos de 2020, a pesar de que se celebrarán en 2021.

“Los líderes acordaron que los Juegos Olímpicos en Tokio podrían ser un faro de esperanza”, dijo el COI en un comunicado.

La decisión ofrece una sensación de alivio para los atletas, que ya no tienen que seguir adelante con el entrenamiento en condiciones casi imposibles, sin saber cuándo, exactamente, deben estar preparados y para qué.

“Agradecido de tener finalmente algo de claridad con respecto a los Juegos Olímpicos. Una gran decisión, pero creo que es la correcta “, dijo el velocista británico Adam Gemili en Twitter. “¡Es hora de recuperarse, cuidarse unos a otros durante este período difícil y volver cuando sea el momento adecuado!”

Una de las razones por las cuales el COI tardó más en tomar la decisión fue porque quería resolver la logística. Será un desafío desalentador. Muchos de los estadios, estadios y hoteles están bajo contrato para un juego que se llevará a cabo del 24 de julio al 7 de agosto. Rehacer esos arreglos es factible, pero tendrá un costo. Tokio ya ha gastado unos $ 28 mil millones para organizar los juegos.

También está el asunto del horario deportivo internacional. Prácticamente todos los 33 deportes en el programa olímpico tienen eventos clave, incluidos campeonatos mundiales, en el expediente para 2021. Quizás el mejor ejemplo de la interrupción que esto pueda causar vendría de la pista. El famoso Hayward Field de la Universidad de Oregón fue reconstruido y ampliado a un costo de $ 200 millones para celebrar el campeonato mundial del próximo año. Ahora ese evento podría posponerse, cancelarse o ver disminuida su estatura en gran medida si se lleva a cabo a los pocos meses de una Olimpiada reprogramada.

“Pueden pasar muchas cosas en un año, por lo que tenemos que pensar en lo que tenemos que hacer”, dijo Toshiro Muto, CEO del comité organizador. “La decisión nos llegó de repente”.

Pero durante semanas, fue cada vez más claro que seguir adelante con una fecha de inicio del 24 de julio ya no era una opción.

Prácticamente todos los deportes en todo el mundo han suspendido el juego a raíz de la pandemia. La economía mundial se tambalea y a las personas se les dice cada vez más que no es seguro congregarse en grandes grupos o, en algunos casos, incluso abandonar sus casas. Los gimnasios están cerrados en todo Estados Unidos. Celebrar pruebas olímpicas en cuestión de meses se estaba convirtiendo en una imposibilidad virtual.

Los comités olímpicos en Canadá y Australia decían que no enviarían o no enviarían un equipo a Tokio en julio. World Athletics y los tres deportes más importantes en los Estados Unidos – natación, atletismo y gimnasia – estaban pidiendo un aplazamiento.

Tan recientemente como el domingo, el COI dijo que tomaría hasta cuatro semanas llegar a una decisión. Cuatro semanas terminaron siendo dos días.

La decisión se produjo solo unas pocas horas después de que los organizadores locales dijeron que el relevo de la antorcha comenzaría según lo planeado el jueves. Se esperaba que comenzara en el noreste de la prefectura de Fukushima, pero sin antorcha, sin portadores de antorcha y sin público.

Esos planes también cambiaron.

La llama se almacenará y se mostrará en Fukushima. Como todo lo demás en el mundo olímpico, su próximo movimiento se determinará en una fecha posterior.

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