La inagotable energía de Iñaki Williams

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Nada frena a Iñaki Williams. Con un físico imponente que le permite esquivar lesiones musculares en sus explosivas galopadas hacia el área y un temperamento que le mantiene alejado de las amonestaciones, el delantero no se pierde un partido de Liga del Athletic desde abril de 2016. La sucesión de encuentros en este regreso loco del fútbol tampoco ha conseguido alterar la inercia de un jugador que esta noche, si Gaizka Garitano no sorprende en el Camp Nou, cumplirá 150 presencias consecutivas en el campeonato. Un duelo trascendental para las aspiraciones europeas de su equipo, pero igual de decisivo para un Barcelona que se ha visto superado por el Madrid y está obligado a sumar todo hasta final de temporada para aspirar al título.

Para poder encontrar el acta de un partido del Athletic sin Williams, un canterano que se ha ganado el corazón de San Mamés con sus goles y su carácter combativo, hay que bucear hasta el 17 de abril de 2016, cuando los bilbaínos visitaron La Rosaleda de Málaga. Tres días después de esa ausencia, el delantero abrió una racha imparable que le convertirá hoy en el octavo futbolista con más encuentros seguidos en el campeonato a lo largo de la historia. Una lista que lidera otro vasco, en este caso donostiarra, el exrealista Jon Andoni Larrañaga (202). A continuación aparecen los exguardametas Luis Arconada (188) y Andoni Zubizarreta (182), y en cuarto lugar de la clasificación un mitico del madridisto, Alfredo Di Stéfano (171)

Un jugador comprometido
Nacido hace 26 años en Baracaldo después de que sus padres se conocieran en un campo de refugiados de Ghana, Iñaki Williams muestra el mismo compromiso con el Athletic como en la lucha contra el racismo y la xenofobia en el fútbol. El delantero, que debutó con la selección española en 2016 ante Bosnia, volverá a ser esta noche la referencia ofensiva de un Athletic que, ayudado por sus seis goles a lo largo del campeonato, persigue clasificarse para Europa y su primera victoria en el Camp Nou desde 2001. Una cita en la que no estará Yuri por sanción.

En el Barcelona, Quique Setién cuenta con las bajas de Sergi Roberto y De Jong, aunque Umtiti vuelve a entrar en una convocatoria tras cumplir un partido de castigo.

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