Por segundo año consecutivo, un proyecto de ley que prohíbe a los vendedores de alimentos usar recipientes de espuma plástica está en el aire mientras la Asamblea General aprueba una enmienda del Senado.

Del. Betsy B. Carr, demócrata de Richmond, presentó el proyecto de ley 1902 de la Cámara de Representantes este año después de que su proyecto de ley fue aprobado el año pasado con una cláusula de reconstrucción, lo que significa que debe pasar dos años seguidos.

El Senado aprobó la legislación el viernes en una votación de 21 a 15. La aprobación vino con una enmienda propuesta por el senador Chap Petersen, demócrata por Fairfax, que no eximiría de la prohibición a las organizaciones sin fines de lucro, las entidades gubernamentales estatales y locales y las escuelas.

“¿Por qué vamos a decir que la espuma de poliestireno es mala si la usa una pequeña empresa, pero está bien si la usa una división escolar”, dijo Petersen durante la sesión del viernes.

La Cámara rechazó la enmienda y el Senado votó por unanimidad para insistir en su enmienda. Hay un comité de conferencia programado para resolver las diferencias legislativas.

La medida prohíbe a los vendedores de alimentos, como restaurantes, camiones de comida y supermercados, envasar alimentos preparados en envases de poliestireno. La prohibición no se extenderá al empaque de alimentos no preparados, incluidos los refrigeradores utilizados en los envíos de alimentos o los paquetes de alimentos no preparados, como carne, pescado o huevos crudos o sin cocer.

Se requiere que los establecimientos minoristas de alimentos con 20 o más ubicaciones eliminen gradualmente los envases de espuma plástica para julio de 2023. Otros vendedores de alimentos deben dejar de usar este tipo de envases para llevar antes de julio de 2025.

El proyecto de ley es una continuación del gran esfuerzo de los legisladores de Virginia para aprobar una legislación ambiental, pero la pandemia de COVID-19 ha abierto una discusión sobre la utilidad de los envases desechables de un solo uso, como el poliestireno, para limitar la contaminación y facilitar el cambio a la realización de negocios. .

La Asociación de Restaurantes, Alojamiento y Viajes de Virginia, una organización para restaurantes y otras industrias hoteleras, se opone a la prohibición.

Robert Melvin, director de asuntos gubernamentales de la asociación, dijo que el proyecto de ley está “equivocado” y perjudicará financieramente a los restaurantes locales más pequeños, cuyos negocios se han cobrado un precio en medio de la pandemia.

“No sé por qué nos gustaría siquiera considerar la idea de prohibir algo que ayude a prevenir la propagación de enfermedades cuando estamos luchando contra una epidemia de salud pública”, dijo Melvin.

Las alternativas de contenedores de poliestireno pueden costar tan solo un centavo por pieza, dijo Elly Boehmer, directora estatal de Environment Virginia, una afiliada de defensa de Environment America. Las alternativas pueden incluir contenedores forrados con papel o productos biodegradables hechos de fibra moldeada o bagazo, un subproducto pulposo de la caña de azúcar.

“Cuanto más los restaurantes comiencen a adoptar esto, más opciones habrá y más bajo será el precio”, dijo Boehmer. “Así que ahora mismo, ese es el caso en el que podemos encontrar productos sostenibles alternativos a un costo realmente bueno”.

El poliestireno no es biodegradable y es difícil de reciclar, según Environment Virginia. Boehmer dijo que el poliestireno cuando se aplana y tritura puede parecerse al papel, lo que crea problemas en las plantas de reciclaje.

“También puede afectar y contaminar nuestro reciclaje de papel y las cosas que realmente podemos reciclar”, dijo Boehmer.

El poliestireno puede tardar 500 años en biodegradarse y algunos elementos nunca lo hacen y llegan a los ríos y océanos, según Environment Virginia.

La espuma de poliestireno expandido puede descomponerse en micropartículas, lo que es dañino para el medio ambiente y la vida silvestre y perjudicial para la salud humana, dijo Boehmer. El poliestireno contiene estireno, conocido por ser tóxico y probablemente cancerígeno , según un estudio publicado en 2018.

“Los productos químicos tóxicos que contiene pueden filtrarse a los alimentos y bebidas y luego ser ingeridos. Y esto es especialmente importante cuando los contenedores están calientes ”, dijo Boehmer. “Cuando obtienes tu café, es cuando es más probable que obtengas muchos de los químicos tóxicos de este producto”.

Melvin dijo que el cambio a envases sin poliestireno aumentará los costos de los restaurantes a largo plazo.

“Eso se suma rápidamente”, dijo, “especialmente cuando se trata de una gran cantidad de envases de alimentos”.

A los vendedores de alimentos se les puede conceder una exención de un año de la prohibición si demuestran “dificultades económicas indebidas”, como la incapacidad de pagar alternativas de contenedores de poliestireno, según el proyecto de ley. A los proveedores se les pueden otorgar más exenciones si pueden demostrar dificultades continuas.
En lugar de una prohibición del poliestireno, Melvin dijo que debería haber más estudios sobre la reciclabilidad del poliestireno, como el reciclaje avanzado.

El reciclaje avanzado, también conocido como reciclaje químico , se refiere a procesos químicos que convierten los plásticos en sus bloques de construcción originales, para el desarrollo futuro de nuevos productos plásticos.

El proyecto de ley del Senado 1164 , patrocinado por el senador Emmett Hanger Jr., republicano por Augusta, busca definir el reciclaje químico como una industria manufacturera en lugar de una industria de desechos sólidos. El proyecto de ley se acerca a su tercera lectura en la Cámara luego de ser aprobado por el Senado con un fuerte apoyo.

Un proyecto de ley de la Cámara de Representantes que redefinía el reciclaje químico murió después de que Del. Kenneth R. Plum, demócrata de Reston, solicitó que su proyecto de ley fuera eliminado de un expediente del comité.

Los opositores al proyecto de ley de Carr hablaron en contra de la prohibición de los contenedores de poliestireno en una reunión del subcomité del Senado. Dijeron que reciclar poliestireno es económicamente viable y se está haciendo en todo el país. Hay planes para construir una instalación de reciclaje de productos químicos en el condado de Cumberland.

Si bien el poliestireno se puede procesar mediante el reciclaje químico, algunos grupos de defensa ambiental desconfían de esta práctica. Un informe de Global Alliance for Incinerator Alternatives, un grupo que trabaja para encontrar soluciones de residuos y contaminación, concluyó que el reciclaje químico empeorará la crisis de los residuos plásticos y que los gobiernos locales deberían centrarse en reducir la contaminación plástica mediante la transición a sistemas de cero residuos.

Carr dijo que su proyecto de ley está vinculado a la SB 1164, que según ella tiene un apoyo abrumador del Senado. Sin embargo, dijo que el reciclaje químico y la prohibición del poliestireno pueden coexistir en la mancomunidad.

“No está en conflicto con ningún esfuerzo de fabricación de reciclaje”, dijo Carr. “Hay mucho tiempo para que nuestros restaurantes se adapten, con muchos productos disponibles y asequibles”.

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