Northam lanza una nueva guía para reabrir escuelas

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En su actualización de COVID-19, el gobernador Ralph Northam dio a conocer una nueva guía destinada a reabrir las escuelas públicas.

Mientras tanto, el estado está ampliando la elegibilidad para las vacunas COVID-19 en la ‘Fase 1b’, que algunos distritos de salud comenzaron a principios de esta semana.

Reapertura de escuelas
Northam dijo que las discusiones sobre la escolarización durante todo el año continúan como una solución a largo plazo para compensar la instrucción perdida durante la pandemia del coronavirus. Hasta el jueves, el estado aún no había tomado una decisión sobre esa política.

En cambio, el Departamento de Educación de Virginia publicó pautas actualizadas para las localidades sobre cómo reanudar el aprendizaje en persona de manera segura.

“El énfasis cambiará”, dijo Northam. “En lugar de que las escuelas deberían estar cerradas, lo abordaremos desde el punto de partida de que las escuelas deben estar abiertas y estas son las formas de hacerlo de manera segura”.

El superintendente estatal de instrucción pública, Dr. James Lane, dijo que esto no sucederá de inmediato, pero se espera que las juntas escolares reconsideren sus planes en las próximas semanas.

Lane dijo que la nueva guía amplía los factores que las localidades deben tener en cuenta. Dijo que la propagación comunitaria de COVID-19 seguirá siendo parte de la ecuación, pero no el único indicador que impulsa la toma de decisiones. Los principios rectores descritos por VDOE incluyen:

Apoyar el aprendizaje en persona considerando tanto a los estudiantes como al personal. Dar cuenta de las necesidades de aprendizaje y las necesidades de salud de todos los estudiantes.
Dar prioridad a los estudiantes más jóvenes, los estudiantes con discapacidades y los estudiantes de inglés
Pon la educación en primer lugar. Priorizar las oportunidades educativas sobre las actividades extracurriculares u otros eventos en la escuela y la comunidad circundante. Establezca entornos educativos en persona razonablemente seguros y luego piense en incluir actividades extracurriculares y deportes.
Centrarse en la prevención. Establecer una cultura escolar de adherencia a las estrategias de mitigación tanto dentro como fuera de la escuela. Anime a las personas a distanciarse físicamente, lavarse las manos y usar máscaras. Coordine de cerca con su departamento de salud local. Eduque a los estudiantes / personal para que controlen la salud diariamente y se queden en casa si tienen síntomas, y sigan las recomendaciones de salud pública.
Considere las necesidades de la comunidad. Considere los datos de enfermedades y comprenda los factores socioeconómicos, las barreras de alfabetización y otras necesidades educativas en su comunidad al hacer planes.
Sea flexible e innovador. El conocimiento científico evoluciona rápidamente y el contexto local es increíblemente importante. Idealmente, las decisiones sobre la modalidad de instrucción deberían tomarse por períodos de tiempo más cortos (por ejemplo, 2-4 semanas) en respuesta a la dinámica cambiante de la enfermedad en lugar de por períodos más largos o meses antes.
El anuncio se produce después de que la Asociación de Educación de Virginia pidió a las escuelas públicas que pasen a la instrucción totalmente virtual hasta que los miembros del personal hayan sido vacunados contra COVID-19.

“Este virus, que ha matado a más de 360.000 estadounidenses, está aumentando nuevamente y se está extendiendo a todos los rincones de nuestra Commonwealth”, dijo James, presidente de VEA. J. Fedderman. “Nuestras escuelas públicas deben volver a recibir instrucción virtual hasta que todos los miembros de nuestro personal hayan sido vacunados”.

El proceso de vacunación de los educadores comenzó a principios de esta semana, cuando algunos distritos de salud entraron en la ‘Fase 1b ”.

“La vacunación es una gran parte de la estrategia, pero nuestra guía no hace que la vacunación sea un precursor de la apertura si se implementan las medidas de mitigación adecuadas”, dijo Lane.

El anuncio se produce mientras Virginia sigue registrando algunas de sus tasas diarias de casos más altas desde que comenzó la pandemia.

Desde que el Departamento de Salud de Virginia comenzó a rastrear datos en las escuelas K-12, ha habido 637 casos, 0 muertes y 109 brotes.

“Las escuelas son seguras. Son las comunidades las que nos preocupan ”, dijo Northam. “Los niños están sufriendo en este momento, las familias están sufriendo en este momento, nos enteramos de ello todos los días … todos necesitamos que nuestros hijos regresen a la escuela de forma colectiva”.

Un estudio reciente promovido por la Academia Estadounidense de Pediatría encontró que la transmisión del COVID-19 era poco común en las escuelas de Carolina del Norte que reabrieron el otoño pasado y utilizaron cubrimientos faciales, distanciamiento y lavado de manos. “Nuestros datos indican que las escuelas pueden reabrir de manera segura si desarrollan y se adhieren a políticas específicas de prevención del SARS-CoV-2”, escribieron los investigadores.

Se amplió la elegibilidad para vacunas

El martes, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Alentó a los estados a comenzar a vacunar a las personas de 65 años en adelante, así como a las personas de 16 a 64 años con afecciones médicas subyacentes en la ‘Fase 1b’.

Northam dijo que Virginia adoptará estas recomendaciones, lo que representa una expansión significativa en la elegibilidad. Anteriormente, esta fase se estableció para incluir a ciertos trabajadores esenciales de primera línea y aquellos de 75 años o más.

Se espera que todo el estado comience la ‘Fase 1b’ a fines de mes, aunque más de 40 localidades en al menos 11 distritos de salud comenzaron esta semana.

“Esto significa que aproximadamente la mitad de Virginia ahora es elegible para recibir la vacuna. Ese es un gran esfuerzo logístico y no sucederá de la noche a la mañana ”, dijo Northam.

El Dr. Danny Avula, director del programa de vacunación COVID-19 de Virginia , dijo que, en última instancia, el estado necesita administrar 50.000 dosis al día.

La semana que viene, Avula dijo que podría haber una actualización sobre la creación de sitios de vacunación masiva que operarán de seis a siete días a la semana y administrarán miles de dosis por día. Dijo que estos sitios probablemente contarán con personal de la Guardia Nacional de Virginia y vacunadores contratados.

Northam también pidió a las personas que se comuniquen con el Cuerpo de Reserva Médica de Virginia para ayudar con el esfuerzo de vacunación masiva.

Northam dijo que esperan fondos adicionales del gobierno federal, lo que ayudará al estado a establecer más canales para administrar la vacuna.

“Una mejor asociación y apoyo federal ayudará a todos los estados a hacer esto más rápido”, dijo.

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