Virginia: La Cámara de Representantes y el Senado de Virginia aprueban proyectos de ley para ayudar a los socorristas con TEPT

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Son los primeros en llegar, confrontando algunas de las situaciones más difíciles y traumáticas.

Mientras dedican sus vidas a ayudar a los demás, muchos bomberos y otros socorristas luchan una batalla propia: el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Durante una conferencia de prensa el miércoles, el presidente de Norfolk Professional Firefighters dijo que está perjudicando a los miembros de su comunidad.

“Durante años, siempre hemos tenido la declaración, ‘aguanta el botón de oro’, pero esos días han terminado, nos damos cuenta de que nuestros miembros están siendo afectados por el TEPT y tenemos que hacer algo al respecto”, dijo Lawrence Brown.

La ayuda puede estar en camino.

Esta semana, la Cámara y el Senado de Virginia aprobaron dos proyectos de ley que reconocerían al TEPT como una enfermedad profesional.

El Proyecto de Ley 438 de la Cámara de Representantes y el Proyecto de Ley del Senado 561 ayudarían a los afectados por el TEPT al hacerlos elegibles para la compensación y el tratamiento de los trabajadores. Los proyectos de ley también proponen capacitar a los departamentos de bomberos individuales y otros socorristas para identificar los signos de TEPT con el objetivo de prevenir el suicidio.

Erin Rice, directora de relaciones gubernamentales de los bomberos profesionales de Virginia, trabajó para aprobar la legislación.

“Según la Alianza de Salud Mental de Bomberos, 122 bomberos y EMT se suicidaron el año pasado. Puedo decirles que al menos dos de ellos eran de Virginia ”, dijo Rice.

Kurt Detrick, presidente de Portsmouth Professional Firefighters, dijo que espera que la legislación elimine el estigma que rodea al TEPT. Dijo que el trauma emocional debe tomarse en serio.

“Si se encuentra en un incendio, o en una llamada de emergencia, y se lastima la espalda, la compensación de trabajadores lo tratará como una lesión relacionada con el trabajo. Pero si tiene esa lesión mental al ver una escena horrible, no tratan eso ”, dijo Detrick.

La esperanza es que la legislación mejore las vidas de aquellos que dedican la suya a ayudar a otros.

Ambos proyectos de ley pasarán por el proceso del comité y los legisladores deben aprobar una versión del proyecto de ley antes de que se dirija al escritorio del gobernador.

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