Algunos virginianos fueron eliminados por error de las listas de votantes, y a otros se les permitió votar por error, después de que la mala comunicación y el desarrollo “inadecuado” del sistema de registro de votantes del estado condujeron a “fallas del sistema”, dijo el inspector del estado. Se encontró la oficina del general.

Pero la oficina de vigilancia estatal no encontró señales de que el personal de las agencias eliminara intencionalmente a los votantes elegibles de las listas o permitiera votar a los no elegibles.

El gobernador Glenn Youngkin (R) pidió a la Oficina del Inspector General del Estado (OSIG) que revisara cómo los virginianos eran elegibles de manera inadecuada. eliminados de las listas de votantes después de violaciones de la libertad condicional y cómo a los votantes no elegibles se les permitió permanecer en las listas después de ser condenados por otro delito grave.

La investigación se anunció días antes de que el Departamento de Elecciones de Virginia informara que casi 3.400 personas fueron eliminadas por error de las listas de votantes después de que sus violaciones de la libertad condicional fueran clasificadas erróneamente como nuevos delitos graves en una base de datos mantenida por la policía estatal.

Los vírgenes pierden automáticamente su derecho a votar después de una condena por un delito grave. Virginia es el único estado del país que deja el proceso de restauración del derecho al voto en manos del gobernador, según el Centro Brennan para la Justicia.

Después de revisar documentos y entrevistar a miembros de la administración del gobernador, el departamento electoral y la policía estatal, el inspector general Michael Westfall compartió las conclusiones de su oficina en una carta del 15 de diciembre dirigida al jefe de gabinete del gobernador Youngkin.

La investigación concluyó que la “comunicación insuficiente entre agencias” y el “desarrollo inadecuado del sistema” del Sistema de Información Electoral y de Registro de Virginia (VERIS) llevaron a “fallas del sistema a medida que cambiaron la ley de Virginia y los derechos de restauración”.

Cómo los votantes no elegibles permanecieron en las listas de votantes

En octubre de 2022, se informó al departamento electoral de Virginia que alguien a quien se le había restablecido el derecho al voto no había sido eliminado de las listas estatales tras ser declarado culpable de un nuevo delito grave.  

El departamento electoral del estado encontró un “problema de codificación” en VERIS que le impedía eliminar de la lista de elegibilidad a alguien marcado para recuperar sus derechos de voto a pesar de una nueva condena por delito grave, según la carta del inspector general.

«Esto se debió al diseño de VERIS», escribió Westfall. “El sistema no podía tomar en cuenta la posible necesidad de que un individuo fuera marcado como no elegible para votar después de que se le restablecieran sus derechos, incluso después de otra condena por un delito grave, porque el sistema no podía tomar en cuenta una nueva condena y anular la restauración”.

El departamento solucionó el problema comparando la fecha en la que alguien recuperó sus derechos de voto con la fecha en que se informaron condenas por delitos graves en el sistema de Historial Penal Informático (CCH) mantenido por la policía estatal.

Cómo se eliminó incorrectamente a los votantes de las listas

Un virginiano informó haber perdido su elegibilidad para votar debido a una violación de la libertad condicional en julio de 2023, lo que el inspector general del estado concluyó que podría haber sido el resultado de dos eventos: la corrección del problema de codificación de VERIS y una práctica iniciada por el entonces gobernador. Ralph Northam (D).

El inspector general descubrió que la corrección del problema de codificación de VERIS lo llevó a eliminar incorrectamente de las listas de votantes a personas que, según se informó, habían cometido un delito grave de violación de la libertad condicional.

“Sin la corrección de VERIS por parte de ELECT, las personas denunciadas por CCH por violaciones de la libertad condicional por delitos graves no habrían podido ser descalificadas después de que se les restauraran sus derechos debido a la lógica defectuosa de VERIS”, escribió Westfall.

Otro evento que podría haber llevado al problema, según el inspector general, fue un cambio de política bajo el entonces gobernador. Ralph Northam (D) en marzo de 2021 para comenzar a restaurar los derechos de voto de las personas antes de que completaran la libertad condicional.

“Esto creó la posibilidad de que CCH informara a un individuo sobre una violación de su libertad condicional a ELECT después de que se le restablecieran sus derechos”, escribió Westfall.

En conclusión…

La oficina de Westfall confirmó las acusaciones de que problemas con el sistema de registro del estado eliminaron a los votantes elegibles de las listas y mantuvieron a los votantes no elegibles en ellas.

«Los cambios en la ley de restauración, así como el mal funcionamiento del software VERIS de ELECT y la difusión de información por parte de VSP a ELECT llevaron a la descalificación de algunos votantes que eran elegibles para votar, así como la capacidad de otros de votar cuando deberían haber sido descalificados». escribió en su carta.

Pero la oficina del inspector general “no descubrió ningún indicio de que el personal de cualquiera de las agencias descalificara intencionalmente a votantes o permitiera intencionalmente votar a ciudadanos no elegibles”.

«Estos hallazgos son consistentes con nuestras acciones actuales y ayudarán a corregir el proceso de décadas de antigüedad para garantizar que aquellos que son elegibles puedan votar», dijo la portavoz de Youngkin, Macaulay Porter, en un comunicado el lunes.

Los virginianos a quienes se les restableció su derecho al voto, defensores y legisladores arrojaron dudas sobre la investigación del inspector general del estado después de su anuncio, haciéndose eco de los llamados de los demócratas de Virginia en el Congreso que solicitaron una investigación federal por parte del Departamento de Justicia.

¿Que viene despues?

El departamento electoral y la policía estatal dijeron a OSIG que utilizarían nuevos sistemas para reemplazar a VERIS y CCH, y planeaban implementarlos para julio de 2025.

«Tanto ELECT como VSP explicaron que se iniciaron nuevas adquisiciones de software antes de estas fallas de datos para resolver los próximos cambios legales y la funcionalidad obsoleta de los sistemas actuales», escribió Westfall en su carta.

La investigación de la OSIG, limitada a entrevistas y revisión de documentos, abarcó desde marzo de 1999 hasta octubre de 2023, según la oficina del inspector general del estado.

La oficina del inspector general compartió dos recomendaciones “para garantizar la integridad de la elegibilidad para votar en el futuro” en el futuro:

  • «ELECT y VSP deben continuar adquiriendo sus nuevos sistemas, y el desarrollo y la implementación de nuevo software deben seguir las pautas adecuadas de gestión de proyectos de tecnología de la información utilizando la División de Gestión de Proyectos de VITA».
  • «ELECT y VSP deben revisar en colaboración sus respectivos sistemas y las transferencias de datos entre los sistemas cada vez que se produzca algún cambio en la ley o el proceso de restauración, para garantizar la idoneidad y precisión de las decisiones tomadas por esos sistemas o basadas en ellos».