Leslie Puryear pensó que estaría en casa para la graduación de la escuela secundaria de su hijo el año pasado, haciendo planes con su familia para estar allí y esperando con ansias ese y otros eventos importantes que normalmente se perdía mientras estaba en prisión.

Pero Puryear fue una de las personas encarceladas en Virginia a quienes se les negaron créditos de sentencia mejorada por buena conducta después de que les dijeron que serían liberadas en el verano de 2022, un grupo que, según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Virginia, incluye a cientos más.

«Fue devastador», dijo Puryear a 8News el miércoles, casi dos semanas después de su liberación. «Fue devastador no sólo para mí sino también para mis seres queridos porque teníamos muchos planes».

Puryear fue liberado el 9 de noviembre después de que el Departamento Correccional de Virginia implementara un cambio para otorgar créditos de sentencia ganada ampliados a personas con condenas por intento, solicitación o conspiración para cometer robo o robo de auto.

Una mirada al sistema de crédito por sentencia ganada de Virginia

Según el programa de crédito de sentencia ganada de Virginia, las personas encarceladas pueden acortar sus sentencias con buena conducta y programas de rehabilitación.

Una ley aprobada en 2020 aumentó la cantidad de créditos que algunos pueden obtener, con restricciones para ciertos delitos violentos, pero un cambio presupuestario de último momento en 2022 impidió que varios los obtuvieran semanas antes de que la ley entrara en vigor.

El Departamento Correccional de Virginia estimó en junio pasado que el cambio afectaría a más de 500 personas que esperaban ser liberadas el verano pasado después de obtener suficientes créditos.

Puryear dijo que le dijeron que no sería liberado aproximadamente una semana antes de lo que esperaba regresar a casa, y le dijo a 8News que buscó servicios de salud mental mientras estaba en prisión después de que se le negaron los créditos de sentencia mejorada.

Lo peor para Puryear, dijo, fue decirle a su familia que no volvería a casa. Esto significó perderse la graduación de la escuela secundaria de su hijo.

“Pensé en ello a diario sobre el dolor y el estrés que sentí durante el año adicional”, dijo Puryear el miércoles.

El caso que podría liberar a “cientos” en Virginia

El cambio de política del departamento penitenciario del estado que condujo a la liberación de Puryear, compartido en un expediente judicial, se basó en un fallo de la Corte Suprema de Virginia en julio.

El departamento penitenciario del estado inicialmente planeó otorgarle a Steven Prease créditos mejorados por buen tiempo basándose en una opinión del ex fiscal general Mark Herring que encontró que era elegible para créditos adicionales por sus condenas por intento de asesinato con agravantes.

Pero el departamento cambió de rumbo, alega la petición de Prease, negándole los créditos después de recibir una nueva opinión del Fiscal General Jason Miyares que concluyó que las personas condenadas por intentar tales delitos no eran elegibles para obtener los créditos ampliados de sentencia ganada.

En una opinión del juez Cleo E. Powell, la Corte Suprema de Virginia concluyó que “parecería que no hay base en los estatutos vigentes para negarle a Prease créditos ampliados por sentencia ganada por sus condenas por intento de asesinato con agravantes”.

La liberación de Puryear debería “ ser la primera de muchas ” después del cambio, dijo la ACLU de Virginia, añadiendo que podría afectar potencialmente a “cientos de personas”.

Un “hermoso” regreso a casa

Puryear describió su liberación como un momento “hermoso” y dijo que abrazó a su madre “durante tanto tiempo” en el estacionamiento cuando salió. Luego fue a sorprender a sus hijos, incluso despertando a uno de sus hijos e yendo a la escuela de otro poco después de salir.

«Fue hermoso. Para mí abrazarlos como un hombre libre”, dijo a 8News. “Cumplí casi 14 años. Estoy muy agradecido.»

Rebecca Livengood, socia de Relman Colfax, el bufete de abogados que presentó la demanda en nombre de Puryear junto con la ACLU de Virginia, dijo que están encantados de que haya podido “llegar a casa para las vacaciones con su esposa e hijos, quienes esperaban con ansias a su regreso hace más de un año solo para que les rompieran el corazón cuando VADOC cambió de rumbo”.

«La decisión del departamento de tratar algunos delitos como no elegibles para créditos de sentencia ganados fue una bofetada para su familia y para los legisladores de Virginia que ya habían decidido que él y otros en su posición podían ganar créditos de sentencia», agregó Livengood en su declaración. .

En cuanto a sus planes para su primer Día de Acción de Gracias con su familia en más de una década, Puryear dijo que espera una casa llena porque “todos irán” a la casa de su madre.

“Hace mucho tiempo que no es así. Yo era la pieza que faltaba y ahora estoy aquí, así que todos esperan con ansias el día de mañana y yo no puedo esperar”, dijo.