Las ostras se cosechan en Virginia desde hace más de 400 años. Sin embargo, en las últimas décadas, las enfermedades, la sobreexplotación, la contaminación y los factores ambientales han provocado una disminución. Eso está cambiando y se está devolviendo el brillo a la perla que son las ostras para la economía y el patrimonio de Virginia.

Gracias a los esfuerzos de restauración, Virginia es ahora el principal productor de ostras en la costa este. En 2023 se recolectaron aproximadamente 300.000 fanegas en aguas de Virginia. Esto es más ostras recolectadas en la Commonwealth que en cualquier año desde la década de 1980.

El repunte de la industria de la ostra puede atribuirse, en parte, a un programa de acuicultura y gestión de recursos.

«Realmente tenemos una de las mejores industrias acuícolas del país», dijo el capitán Chris Ludford de Pleasure House Oysters. «Ahora Virginia está exportando ostras por primera vez en probablemente 30 años»

Ludford cultiva y cosecha ostras en el río Lynnhaven en Virginia Beach.

El éxito se debe a las técnicas avanzadas de cultivo de ostras desarrolladas en Virginia. Esas ostras cultivadas llenan el vacío de la demanda y permiten que las poblaciones silvestres se recuperen. Como resultado, las poblaciones silvestres y cultivadas están prosperando. Se utiliza un sistema que se parece mucho a la rotación de cultivos.

“El estado ha dividido las áreas de donde proviene la cosecha silvestre; Lo llaman recolección pública, pero en realidad se trata de barqueros autorizados, y toman esas tres áreas, y con dos de ellas no se juega este invierno”, dijo Ludford. «Estaremos en una zona este invierno y el próximo invierno esa zona dejará de producir».

Esa rotación mantiene las cosechas enfocadas y permite que las ostras en otras áreas crezcan sin ser molestadas. También se recolectan ostras de cultivo para satisfacer la demanda. Las ventas de ostras de Virginia suman aproximadamente 60 millones de dólares.

Si bien la gestión de la cosecha desempeña un papel muy importante, también lo es la planificación a largo plazo. Los administradores de vida silvestre y acuicultura siempre están observando el crecimiento y pronostican dos o tres temporadas por delante. Eso les permite hacer ajustes para asegurar buenos números.

Entonces, ¿cuáles son las perspectivas para el próximo año?

Ludford tenía la respuesta: “Entre la industria de la acuicultura, que es extremadamente saludable y próspera, y luego un buen mercado silvestre y una buena producción silvestre, estamos preparados para otro buen invierno, y mucha gente lo espera con ansias. «