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Virginia pospone el desarrollo de la I-87 que conecta Norfolk con Raleigh, pero se están realizando trabajos en Carolina del Norte

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Se está trabajando en una nueva carretera interestatal que se extenderá desde Raleigh, Carolina del Norte, hasta Norfolk. Es un proyecto que con el tiempo facilitará el transporte de personas y mercancías del norte al sur.

La futura Interestatal 87 comenzaría en Raleigh en lo que ahora es la autopista US 64 hacia el este durante 100 millas, antes de llegar a Williamston y girar hacia la autopista US 17 durante 80 millas a través de Elizabeth City. Luego se unirá a las Interestatales 64 y 464 hasta Norfolk.

La futura I-87 beneficiaría a Hampton Roads y las economías del noreste de Carolina del Norte, dice un experto

Al describir Hampton Roads como «el callejón sin salida más grande del mundo», el profesor de economía de la Universidad Old Dominion (ODU), Bob McNab, dijo que la interestatal abriría muchas puertas. Si bien llegar rápidamente a Richmond o a la capital del país es fácil si se evita el tráfico, McNab dijo que ir hacia el sur es realmente difícil.

Para conducir hasta Carolina del Norte, Carolina del Sur o Georgia, deberá dirigirse hacia el oeste. Una de las rutas principales es la autopista estadounidense 58, que conecta Hampton Roads con las carreteras interestatales 95 y 85.

La ruta limitada dificulta que las personas y las empresas del sureste aprovechen lo que Hampton Roads tiene para ofrecer: playas, festivales de música, bases militares y uno de los puertos más productivos del país.

«En este momento, es muy ineficiente», dijo McNab. «Estamos literalmente limitados por nuestra incapacidad de trasladarnos rápidamente a Raleigh, Charlotte y otras áreas metropolitanas».

McNab, quien también actúa como director del Centro Dragas de Análisis y Política Económica de ODU, dijo que la construcción de la I-87 sería «una chispa para el motor de la economía de Hampton Roads».

«Una forma de pensarlo: hablamos de impulsar el crecimiento en Hampton Roads, queremos diversificar la base económica de la región lejos del gobierno federal», explicó McNab. «Mantener nuestro papel en la seguridad nacional, pero también generar innovación y espíritu empresarial».

Dijo que la construcción de esta interestatal no sólo facilitaría el transporte de bienes y personas dentro y fuera, sino que también impulsaría el desarrollo en áreas como Elizabeth City con potencial sin explotar.

«Hay una vasta extensión de tierra no urbanizada que no sólo puede construirse para viviendas, sino también generar ¿qué? Puede generar espíritu empresarial, puede atraer empresas al área», dijo McNab.

McNab pone como ejemplo la construcción de la I-85 a través de Carolina del Sur en los años 90.

«Cuando era principalmente tierra de cultivo rural a lo largo de la I-85 y cuando BMW construyó por primera vez su planta en Spartanburg, todo el mundo decía: ‘¿Por qué la están construyendo allí? A nadie le importa. No va a funcionar, no hay suficientes trabajadores'», dijo McNab. «Y lo que sucede es que generó innovación y espíritu empresarial a lo largo de ese corredor de carreteras».

Para ver si la I-87 podría hacer lo mismo, McNab dijo que ya es fácil observar los patrones de desplazamiento en el área.

«Se trata de gente que viene de Carolina del Norte para trabajar en Hampton Roads, por lo que ya es una señal de que hay personas disponibles y dispuestas a trabajar en Carolina del Norte en la economía de esta región», dijo McNab.

McNab calificó la iniciativa como «un logro fácil, pero costoso» para la región.

«Nadie dice: ‘No, no lo construyas’. Todo el mundo dice ‘Constrúyelo’. Es sólo una cuestión de cuándo y cuánto», afirmó McNab.

Entonces, ¿dónde se encuentra el proyecto?

La construcción de la I-87 avanza en Carolina del Norte, pero muy pocos avances en Virginia

Después de que el gobierno federal aprobara la designación interestatal en 2016, Carolina del Norte inició la construcción de las 180 millas de las que es responsable el estado.

«Lo hemos estado planificando [y] tenemos algunos fondos para ello, pero llevará varios años lograr esta tarea», dijo Andrew Barksdale, portavoz del Departamento de Transporte de Carolina del Norte. «Como ocurre con muchas cosas, esto no significa que el gobierno federal simplemente haya dicho: ‘Aquí tienes. Aquí tienes un cheque en blanco, sigue adelante y empieza a construir'».

Dijo que la ruta cubrirá tres divisiones de carreteras y 10 condados del estado. Las primeras 10 millas fuera de Raleigh ya están marcadas como I-87.

«Otra parte ya es como una interestatal, pero todavía tenemos que hacer mejoras», dijo Barksdale.

Barksdale dijo que esto no sólo impulsará el crecimiento y la economía, sino que también es una forma de mejorar la seguridad.

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